Les meilleures choses à voir à Fontenay-le-Comte

Fontenay-le-Comte
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Les meilleures choses ...
Baptisée par François Ier de «Fontaine où jaillissent les grands esprits», la ville de Fontenay-le-Comte témoigne de l’âge d’or de la Renaissance en Vendée. Ce n’est donc pas pour rien qu’elle est labellisée «Ville et Pays d’Art et d’Histoire» ! Elle figure également dans le guide Michelin «Les Plus Beaux Détours de France». Ne réfléchissez plus et venez avec nous dans cette jolie ville du Sud Vendée, on vous emmène découvrir les richesses historiques et patrimoniales de Fontenay-le-Comte.
 

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Transportez-vous à la Renaissance !

Il n’est pas difficile de s’imaginer comment pouvait être la ville à la Renaissance tant les édifices sont nombreux à témoigner de cette époque. En cheminant à travers les ruelles, vous profitez des vestiges de cette période splendide et florissante.


Fontenay-le-Comte
Fontenay-le-Comte

Au détour des ruelles de Fontenay-le-Comte


Au cours de votre promenade dans la ville, voici quelques lieux incontournables à découvrir, et leur description : 

  • La Fontaine des Quatre-Tias : c’est LE monument à voir absolument! En patois, «Tias» signifie «tuyaux». Et en observant la fontaine, vous comprendrez rapidement d’où vient son nom. Observez son fronton classique. On pourrait presque l’assimiler à l’entrée d’un temple antique. Admirez la finesse des sculptures et des ornements. Si vous ouvrez bien les yeux (et maîtrisez le latin), vous découvrirez la devise de la ville «Fontenay, source jaillissante des Beaux Esprits». Elle a été ajoutée lors de sa restauration en 1899. On suppose que c’est cette fontaine qui a donné son nom à la ville. Et «Comte» viendrait tout simplement du seigneur de la ville : Alphonse, comte du Poitou, et frère de Saint Louis (roi de France capétien, tout de même !).

 

  • Le portail de l’hôtel dit Château-Gaillard : impossible de visiter Fontenay-le-Comte sans aller voir la statue du Laocoon. Mais qu’est-ce donc que cela ? Il s’agit d’une représentation sculptée d’une scène de la mythologie grecque. La scène centrale représente Laocoon, prêtre troyen d’Apollon, en prise avec ses deux fils à une attaque de serpents. Toujours sur le portail, mais décalé de la scène, vous verrez, à gauche, Diane, la chasseresse, et à droite Hercule.

Laocoon

Laocoon et ses fils, entourés de Diane et d’Hercule


  • La place Belliard : Sur cette place, vous pourrez contempler un ensemble de maisons datant du 17e siècle. Sa particularité est la présence d’arcades. Elles ont été construites sous Henri IV. Le nom de la place vient de la présence de la maison natale du Général Belliard. Celui-ci s’est illustré en sauvant Napoléon lors de la bataille du Pont d’Arcole.

Les arcades de la place Belliard

Les arcades de la place Belliard


  • L’hôtel Gobin, aussi connu sous le nom de la Sénéchaussée : Les deux ailes perpendiculaires sont reliées l’une à l’autre par la tour d’escalier. Celle-ci est joliment décorée, et y trouve même la fée Mélusine, que l’on retrouve à Vouvant (une fée issue de contes populaires au Moyen-Âge).

 

L’hôtel Gobin

L’hôtel Gobin héberge aujourd’hui certains bureaux administratifs de la Communauté de communes

 

  • Le Château de Terre-Neuve : véritable joyau architectural, ce château illustre à la perfection le style Renaissance à la française. Pour le visiter, n’hésitez pas à prendre connaissance des horaires d’ouverture.

 

  • L’hôtel dit Palais-Royal : À deux pas de la place du Dauphin, vous pourrez voir ce bel édifice bâti au milieu du 17e siècle.

Le palais royal
Le palais royal

Le palais royal

Découvrir Fontenay-le-Comte autrement…

Pour en voir plus sur Fontenay-le-Comte, prenez le temps de suivre le sentier découverte «les Essentiels» et/ou celui intitulé «du Moyen-Âge à la Renaissance». Vous y verrez 42 panneaux d’interprétations qui aborderont avec vous, les personnages illustres, les spécificités historiques et architecturales de Fontenay-le-Comte.

Cliquez pour télécharger ces deux sentiers, les consulter en amont pour préparer votre promenade, c’est pratique !


Fontenay-le-Comte

Des panneaux disséminés ça et là dans la ville

Des expériences à vivre

Mais si vous recherchez une expérience différente, plus ludique, plus attractive, voire carrément insolite, voici quelques idées : 

  • Une promenade sonore grâce à un casque audio : c’est ce que l’on appelle l’Étrange Balade de Fontenay.
  • Communiquez avec l’esprit d’Octave de Rochebrune et vivez une expérience étonnante grâce aux eaux-fortes de Rochebrune : rendez-vous au château de Terre-Neuve.
  • Un jeu de piste numérique : en téléchargeant l’application gratuite Baludik, vous aurez le choix entre deux parcours différents : soit François Viète, le geek de la Renaissance, soit Le rêve du petit Jean. Vous serez transporté dans deux époques différentes, soit le 16e pour la quête de François Viète (prévoir des droits d’entrée au site), soit au XVIIIe siècle avec petit Jean (gratuit).
  • Partez à la découverte du trésor caché du château de Grimouard : un escapegame, le Secret de Grimouard, vous est proposé à certaines dates.

 

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Quelques petits coins de paradis

À l’arrivée des beaux jours, vous pourrez apprécier 3 aménagements insolites estivaux. Cet aménagement appelé «Rives d’été» est en place de juillet à septembre. À l’instar de la canopée, profitez des différents aménagements mis à votre disposition le long de la Vendée. Ces lieux ont été pensés pour se reposer, profiter des paysages et prendre le temps de vivre, tout simplement.


La canopée

La canopée et ses transats XXL !

filets géants

Les filets géants rappelant les carrelets des pêcheurs


Tout au long de l’année, vous pouvez marcher le long de la Vendée ou vous rendre au parc Baron.


La Vendée
La Vendée

La Vendée sépare la ville en deux parties


Outre une belle végétation luxuriante qui vous permet de profiter d’un peu de fraîcheur à la saison estivale, et de tout simplement apprécier la nature toute l’année, n’hésitez pas aller au parc du Baron en plein automne pour admirer les jolies couleurs des feuillages.


feuilles d’automne

Les feuilles d’automne, emportées par le vent…


Au cours de votre promenade, n’oubliez pas d’aller voir : 

  • la tour de la Boulaye, datant de la fin du XVIe siècle, 
  • la vue panoramique incroyable sur Fontenay-le-Comte, 
  • le parc accrobranche et ses filets suspendus.

 

Point de vue

Un magnifique point de vue sur la ville

Le marché hebdomadaire de Fontenay-le-Comte

Le marché de Fontenay-le-Comte se tient deux fois par semaine : le mercredi matin sous les halles et le samedi matin aux halles et sur les extérieurs. En termes d’architecture, les halles sont un élément moderne qui pourrait trancher un peu trop dans un environnement où la pierre blonde de taille est omniprésente… Mais ce n’est absolument pas le cas. Ce cube de verre a su s’intégrer et s’harmoniser à l’ensemble de la place Chevolleau.

 

Fontenay-le-Comte

 

Véritable ruche où bourdonnent les producteurs locaux et les habitués, c’est un lien de vie et d’échange. Les étals y sont chatoyants et l’air sent bon la gastronomie locale ! La convivialité et la bonne humeur règnent en maitres.


Marché couvert

Les étals du marché couvert


Pourquoi ne pas faire quelques emplettes et découvrir la gastronomie locale ? Pour l’apéritif, prévoyez un préfou à l’ail, ensuite, les fameuses mogettes de Vendée accompagneront parfaitement un beau morceau de viande venu tout droit du producteur. Et pour finir en douceur ? Une brioche vendéenne bien sûr ! Et pour les gourmands, pensez à ajouter dans votre cabas un gâteau minute que vous pourrez savourer à l’heure du goûter !

la bonne idéeVous aimez découvrir les produits locaux ? Lisez notre article sur la gastronomie de la Vendée et sur les produits du terroir phares de ce département gourmand. 

 

C’est sur ces notes sucrées que s’achève la découverte de Fontenay-le-Comte, cette incroyable ville autrefois capitale du Bas-Poitou. Vous le constaterez par vous-même, la ville vaut vraiment le coup d’œil. Entre ses superbes édifices, son marché, ses points de vue à couper le souffle et ses animations ludiques, il y en a pour tous les goûts, du gourmand, à l’aventurier, en passant par les passionnés d’histoire et surtout les curieux.


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Article et photos préparés par Charline Prod’Homme, la Plume Digitale, pour le Guide de la Vendée


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